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Sismología
Fuerte sismo sacudió México, su magnitud 7.1 ¿Qué sabemos hasta ahora?

Fuerte sismo sacudió México, su magnitud 7.1 ¿Qué sabemos hasta ahora?

Nuevamente un fuerte sismo sacudió México durante la noche del 07 de septiembre. Cuatro años después del sismo 8.2 registrado entre Chiapas y Oaxaca que cobró la vida de 100 personas. La diferencia ahora es que el epicentro de este fue a 10 kilómetros al suroeste de Acapulco y una magnitud de 7.1 Mw. Fue percibido en el centro y sur de México, especialmente en Guerrero, Morelos, Ciudad de México, Estado de México y Puebla. Además de estados como Veracruz, Oaxaca, Hidalgo, Querétaro, Jalisco y Michoacán, e incluso tan al norte como San Luis Potosí.

Las afectaciones incluyen deslizamientos, cuarteaduras en edificios, y un muerto por la caída de un poste de energía eléctrica. Debido al pánico, la memoria y las escenas que se vieron en el área comenzaron a surgir especulaciones que se propagaron por redes sociales. Aunque aún es necesario continuar con el análisis del sismo, existe información como para despejar las dudas que están en el aire.

Aquí algunas de las dudas que pueden resolverse con la información que se ha recabado hasta ahora:

¿Fue la brecha de Guerrero?

El epicentro se registró a 11 kilómetros al suroeste de Acapulco y con una profundidad de 10 kilómetros. El análisis de las réplicas muestra que el sismo se originó en la parte oriental de la brecha de Guerrero. Este punto no había tenido actividad importante desde 1962 cuando dos eventos de magnitud 7 y 7.2 es produjeron en la zona. Con el sismo de ayer 07 de septiembre, se liberó la energía equivalente a 18 millones de toneladas de TNT. Sin embargo, aún la parte occidental de la brecha aún mantiene el potencial de grandes eventos.

fuerte sismo sacudió México
Imagen 01: zonas de ruptura de sismos de importancia en México (CENAPRED)

La principal razón es el comportamiento de la magnitud Mw (o de momento sísmico). Esta tiene un comportamiento logarítmico base 32, es decir existe un aumento de 32 veces de energía liberada entre cada punto. Un sismo de magnitud 3 tiene 32 veces más energía que un sismo de magnitud 2. Por lo que suponer que la energía de la brecha se ha liberado es algo erróneo. Cálculos preliminares mencionan que aún existe una energía equivalente a por lo menos 38 millones de toneladas de TNT. Esto suponiendo el escenario esperado de un sismo de magnitud 8 se produjera con la ruptura total de la brecha. Con la energía restante, aún podríamos esperar un evento de magnitud superior a 7.5 Mw en el futuro.

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Imagen 02: gráfico que muestra la energía liberada durante un sismo dependiendo su magnitud (USGS)

¿Se registró un tsunami en Guerrero?

Durante los primeros minutos se especuló sobre la posibilidad de tsunami para las costas de Guerrero. El Sistema de Alerta de Tsunamis del Pacífico emitió un anunció descartando la posibilidad de tsunami para las costas de Hawái, Guam y Estados Unidos. Tiempo después, los niveles medios de la marea en la zona no parecían indicar la presencia de olas mayores o la retirada del mar.

Si bien no hubo afectaciones por olas en Acapulco o las poblaciones costeras de los alrededores, los registros instrumentales muestran que hubo variaciones del nivel del mar de hasta 1 metro. Esto tomando en cuenta el reporte emitido por la IOC (Comisión Oceánica Intergubernamental por sus siglas en inglés). Aunque no puede considerarse como un tsunami, sí existieron las condiciones para generar movimientos verticales de la columna del agua sobre el lecho marino. Esto puede interpretarse como un tsunami instrumental sin afectaciones en la costa.

Tsunami
Imagen 03: registro de la variación en el nivel medio del mar por la estación mareográfica de Acapulco (IOC)

¿Cuántas réplicas se han producido?

El último reporte de Servicio Sismológico Nacional del 8 de septiembre a las 11:00 horas, se ha contabilizado un total de 210 réplicas. La más grande de ellas con una magnitud de 5.2 a las 21:18:03 horas del día 07 de septiembre. Como se sabe, las réplicas son sismos de magnitud menor que se originan luego del evento principal. Por lo general el número y magnitud de estos eventos va disminuyendo con el tiempo.

Epicentros sismos México
Imagen 04: epicentros de las réplicas registradas hasta las 11 hrs del 8 de septiembre (SSN)

Estos eventos se localizan en la zona que presentó la ruptura principal y se producen al migrar la presión liberada hacia fallas secundarias. Si bien, la magnitud de las réplicas es menor, la ley de Bath describe que cualquier sismo tiene réplicas de aproximadamente 1 magnitud (en promedio 1.2) menor que el movimiento principal que las origina. De cumplirse, esperaríamos una réplica de magnitud 6 a 6.2 en la zona. Sin embargo, debido a que estas se extenderán por días, e incluso meses, no es posible saber en qué fecha aproximada pueda ocurrir.

¿Hubo un sismo precursor?

Es muy pronto para saber si hubo o no un sismo precursor, aunque sí se registró un evento en la zona una hora antes. Este se registró a las 19:55:21 horas, a 16 kilómetros al noreste de San Marcos, Guerrero, y una profundidad de 27 kilómetros. Los primeros análisis mostrarían que se trata de eventos independientes por sus características de localización y profundidad. Razón por la cual se sigue analizando si este evento fue predecesor o no tuvo relación alguna.

¿Está relacionado con la actividad sísmica de Guanajuato?

No, los mecanismos responsables del sismo del 07 de septiembre en Guerrero son totalmente distintos a los que se ven en Guanajuato. Mientras que el primero consiste en la ruptura de una falla inversa en la zona de contacto entre las placas norteamericana y Cocos, en Guanajuato estos sismos se deben a fallas normales y laterales. Básicamente, en el centro de México existen patrones distintos de esfuerzo en la corteza.

Aquí se han presentado extensiones por el levantamiento de las Sierras Madres Oriental y Occidental que generan fallas. Cada una de estas es independiente a las que están en la zona de subducción de la costa sur de México. Estudios han tratado de relacionar eventos sísmicos importantes en otras regiones del mundo. Sin embargo no existe algún consenso entre los sismólogos. Principalmente a que existen muchos factores que deben ser analizados, complicando los modelos teóricos que puedan explicarlos. Para mejor la comprensión, los invitamos a leer nuestro artículo que explica mejor lo que ocurre con el enjambre sísmico de Guanajuato.

¿Qué son las luces de terremoto?

Luego de las escenas que trajo el sismo, surgió el mismo cuestionamiento que se tuvo hace cuatro años ¿Qué fueron esas luces azules que se observan en el cielo durante el sismo? Llamadas “luces de terremoto”, la tribolumiscencia, como se conoce entre quienes lo estudian, explicaría los extraños destellos que se observaron mientras el sismo ocurría. Sin embargo, a pesar de los estudios realizados quedan dudas que no se explican con este fenómeno lumínico.

Las explicaciones hablan que las rocas volcánicas, específicamente basaltos y gabros, tienen dentro de ellas minerales que al experimentar frotamiento liberarían descargas eléctricas. Estas serían reflejadas en estos fenómenos luminosos. Pero eso no se aplicaría para un punto como lo es la zona central de la cuenca de México, saturada en sedimentos lacustres. Las rocas volcánicas se localizan principalmente en los alrededores, por lo que tendríamos que verlas en zonas montañosas como la Sierra Nevada o el sur.

Otro punto que no tiene respuesta es por qué se originan a 300 kilómetros del epicentro. En teoría, la mayor cantidad de energía liberada se encontraría en la costa de Acapulco, donde existen rocas volcánicas como granitos ricos en cuarzo. En ese punto, la energía no ha sido atenuada y puede afectar más a estas rocas. Sin embargo, hay un registro de destellos en ese punto.

Lo que si tenemos son una gran cantidad de videos donde se muestran transformadores eléctricos explotando. Cada explosión es acompañada de un destello azul que se propaga en todas direcciones. Esto explicaría por qué solo hay registro en zonas urbanas a grandes distancias del epicentro con material rocoso no volcánico.

¿Septiembre es el mes que más tiembla?

Para los seguidores de esta afirmación, basta con realizar un análisis del registro sísmico para darse cuenta que están en un error. De enero de 1900 a la fecha, 212 eventos sísmicos con una magnitud igual o superior a 6.5 se han presentado en el país. Con un “promedio” de 18 eventos cada mes.

epicentro sismos México
Imagen 04: epicentros de sismos >6.5 de 1900 a la fecha (IIGEA)

Con  24 sismos, junio es el mes que mayor cantidad de sismos “fuertes” ha presentado, seguido de abril y diciembre con 23 eventos. En un lejano octavo lugar, septiembre tiene 18 eventos, dejando al final de la lista a febrero, que tiene catalogados 10 de ellos, esto lo podemos ver en la gráfica siguiente.

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Imagen 05: gráfico de numero de sismos >6.5 por mes desde 1900 (IIGEA)

Estos datos se acotan del siglo XX a nuestros días, periodo en el que hay registro instrumental. Al remontarnos al año 1787, fecha en la cual se registró el sismo más fuerte confirmado en nuestro país (magnitud de 8.6 y epicentro en las costas de Oaxaca), fue en marzo, específicamente un día 28, la fecha en la que se produjo. Una vez más, septiembre brilla por su ausencia dentro del ámbito sismológico nacional, sin olvidar claro está, los eventos de 1985 y 2017.

Aún falta analizar más datos

Aunque cada sismo fuerte tiene sus particularidades, estos tienen un comportamiento y origen que permite estudiarlos una vez se han producido. El conocimiento y la tecnología actual nos ayudan a comprender cómo es que afectarán una zona en particular. Sin embargo, geológicamente el tiempo que llevamos estudiando estos fenómenos es infinitamente pequeño, lo que hace que aun existan dudas sobre su origen y detonadores. Es de suponer que si los expertos aún no comprenden su comportamiento, cuanto más quienes no son consientes de estos hasta que se presentan.

La geología de México y la mayor capacidad de detección de sismos es lo que explica el aparente aumento de la sismicidad en nuestro tiempo. Sumado a una herida psicológica que nos ha marcado como lo es el día 19 y ahora el 07 de septiembre. Pero no por ello esto significa que el mes patrio sea aparentemente “retiembla en sus centros la Tierra”.

Instituto de Investigaciones Geológicas y Atmosféricas A.C.

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