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Vulcanología
Volcán La Soufrière entró en erupción tras meses de intensas actividad sísmica

Volcán La Soufrière entró en erupción tras meses de intensas actividad sísmica

Luego de varios meses de constante actividad sísmica, el volcán La Soufrière entró en erupción la tarde del 08 de abril. Una columna de cenizas que alcanzó 17 kilómetros de alto se observó desde todos los puntos de la isla de San Vicente. Mientras las autoridades de la nación caribeña ordenaron la evacuación inmediata de la zona norte, los habitantes buscaron salir vía terrestre o marítima.

Los primeros reportes de una reactivación se dieron a finales del año pasado, cuando se registró el crecimiento de un domo dentro del cráter. Previo a esto, la actividad sísmica aumentó, así como la tasa de emisión de gases volcánicos. Con ello, el nivel de alerta cambió a color naranja, aumentando el área de exclusión desde el cráter.

Durante los meses siguientes, el domo volcánico continuó creciendo constantemente hasta llegar a tener un volumen aproximado de 13 millones de metros cúbicos. Tras algunas visitas a la zona, sobrevuelos de helicópteros y drones, se observaron desprendimientos en el domo que causaron algunos flujos piroclásticos. Afectando ya las partes cubiertas por vegetación. Fue a finales de marzo cuando los sismos se volvieron de tipo volcano-tectónicos, registrándose a una profundidad de 6 kilómetros, teniendo el más fuerte de ellos una magnitud de 3.5, el cual fue sentido por la población de la zona.

Hoy, el volcán ha entrado en una nueva fase eruptiva con la formación de altas columnas de gases y cenizas. Contabilizándose hasta entonces 3 de ellas, esto ha dejado la caída de ceniza en toda la isla. Muchos de los habitantes, quienes se han refugiado en zonas seguras al sur, ahora temen por la acumulación de la esta sobre estructuras poco resistentes y que podrían colapsar.

La historia eruptiva del volcán

Este estratovolcán tiene una historia eruptiva de constantes periodos de construcción y destrucción de domos volcánicos. Por lo que la generación de grandes erupciones es común en su historia. Desde que los primeros europeos llegaron a la isla, se tienen al menos 7 erupciones registradas. Una de las más violentas ocurrió el 06 de mayo de 1902, 2 días antes de la famosa erupción del Mont Peleé en Martinica.

En esa ocasión, los flujos piroclásticos viajaron laderas abajo y llegaron a la ciudad de Georgetown, causando la muerte a 1680 personas. Desde entonces, el volcán ha permaneció en un estado de quietud que terminó en 1971, cuando nuevamente surgió un domo volcánico en su cráter. Durante esa erupción, ninguna persona resultó afectada, pero sí una amplia zona rural, lo que causó serios problemas en la todavía dependencia de Reino Unido.

¿Qué se espera ahora que el volcán La Soufrière entró en erupción?

Por el momento, la vigilancia continúa por parte del Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales. Quienes en conjunto con otras instituciones han estado monitoreando permanentemente y más ahora que el volcán La Soufrière entró en erupción.

Son varios los escenarios esperados. El primero de ellos sostiene que la actividad del volcán irá disminuyendo, y con ello, el tamaño de las erupciones. Esto principalmente a un agotamiento de material magmático y que se terminaría por solidificar antes de ser expulsado. Los principales riesgos de este escenario serían la acumulación de la energía interna del volcán y la generación de nuevos domos. Aumentando la probabilidad de futuras explosiones.

Imagen 01: cenizas sobre la isla de San Vicente luego de su erupción de la semana pasada. (Imagen El periódico)

El otro escenario involucraría una gran erupción producto de la destrucción total del domo. Esto pondría en grave riesgo la zona norte de la isla, donde ciudades como Georgetown y Orange Hill se verían afectados por flujos piroclásticos. La caída de cenizas cubriría la totalidad de San Vicente y esta podría viajar, dependiendo de los patrones del aire a regiones como el norte de Venezuela, Colombia y Centroamérica.

La historia eruptiva y su ubicación dentro del arco volcánico del Caribe, lo convierten en un volcán con gran riesgo tiene para su población. Afortunadamente, en la zona aún se tiene el recuerdo de las erupciones en el Mont Peleé, por lo que las acciones preventivas no son desconocidas por los habitantes. Quienes conocen cómo reaccionar ante las señales que ha dado el volcán durante los meses anteriores y que en cierto modo, ya son comunes para ellos.

Seguir monitoreando

De acuerdo a las fuentes, el 10% de la población ha sido evacuada, esperando que la actividad no cause mayores afectaciones en la zona. Para un país cuya economía está basada en la exportación de productos alimenticios como los plátanos, y en menor medida el turismo, la erupción del volcán podría traer graves consecuencias económicas que se sumarian a la ya observadas durante los meses de confinamiento y cierre de sus fronteras por la pandemia global de COVID-19.

Sin embargo, aún faltaría esperar cómo se desarrolla la erupción y esperar que las medidas preventivas ayuden a disminuir en manera de lo posible las afectaciones humanas.

Instituto de Investigaciones Geológicas y Atmosféricas A.C.

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