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Vulcanología
Poblados ubicados en las faldas del volcán Pacaya vuelven a estar en riesgo por nuevo episodio eruptivo

Poblados ubicados en las faldas del volcán Pacaya vuelven a estar en riesgo por nuevo episodio eruptivo

Luego de un breve periodo de calma, el volcán Pacaya volvió a expulsar flujos de lava que amenazan a varias aldeas ubicadas en sus faldas. Al menos así lo han percibido los habitantes de lugares como El Patrocinio y El Rodeo. En el mes de abril, estos poblados ubicados en las faldas del volcán Pacaya vieron como varios flujos de lava avanzaban lentamente hacia las zonas cercanas. Durante la semana pasada, y luego de varios días de constante avance, la actividad cesó y los flujos parecieron detenerse a pocos cientos de metros de distancia.

En los días anteriores, un nuevo episodio eruptivo abrió una fisura en la zona norte del volcán, lo que produjo otro flujo de lava. Ahora es el municipio de San Vicente Pacaya, ubicado a 3.5 kilómetros de distancia, el cual podría ser afectado. Aunque aún es precipitado hablar de la llegada de este nuevo flujo, la constante actividad que no ha cesado en los últimos dos meses, lo que debería ser un llamado de atención para las autoridades locales de protección civil.

Ya vimos que el avance de estos flujos, aproximadamente 5 metros por día, puede ser suficiente para alcanzar zonas pobladas mientras la actividad sea constante. Los poblados ubicados en las faldas del volcán Pacaya pueden verse afectados por estos flujos de lava. A diferencia de otros volcanes, su lava es más viscosa y por ello, su avance lento, siendo una ventaja para la toma de acciones preventivas.

La actividad del volcán en los últimos meses

A pesar que el volcán ha mantenido constante actividad desde junio de 2015, en los meses de marzo y abril esta aumentó y produjo varios flujos de lava, amenazando los poblados ubicados en las faldas del volcán Pacaya. Algunos de estos flujos, llegaron a poco menos de 300 metros de aldeas como El Patrocinio. En este, varias plantaciones de café fueron dañadas y se tomaron acciones para evitar su llegada a la zona habitacional. Algunos caminos que comunicaban a la aldea con el exterior fueron cubiertos por la lava, mientras que los pobladores levantaron improvisadas barricadas para bloquear su avance.

Aunque los titulares se los han llevado los flujos de lava, es la ceniza la que más ha afectado a la zona. Principalmente a comunidades como El Cedro, San Francisco y Amatitlán. Durante el mes de marzo, se reportó caída de ceniza en Ciudad de Guatemala, provocando el cierre del aeropuerto internacional La Aurora por algunas horas.

De igual forma, se ha documentado la salida de material piroclástico desde el cráter, el cual ha alcanzado alturas que sobrepasan los 300 metros. Esto se ha podido observar de mejor forma durante las noches, ofreciendo postales que han llamado la atención de propios y extraños. Por tal motivo, la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (CONRED), emite advertencias para quienes se acercan a la zona de exclusión. Esto para “evitar quemaduras, problemas respiratorios y otras lesiones graves” en palabras del propio organismo.

Tres los poblados ubicados en las faldas del volcán Pacaya

De acuerdo con el mapa de riesgos del volcán, los poblados de El Patrocinio, El Rodeo y El Caracol son los que más se encuentran expuestos a la actividad del volcán. Estos tres poblados ubicados en las faldas del volcán Pacaya constantemente se ven afectados por caída de ceniza. De igual forma se encuentran ubicados muy cerca de anteriores flujos de lava. Tales como el producido entre los años de 1970 y 1975 que llegó a las afueras de la aldea de El Caracol.

poblados ubicados en las faldas del volcán Pacaya
Imagen 01: mapa de riesgos del volcán Pacaya y sus rutas de evacuación (CONRED)

Basados en la información obtenida, y con el historial eruptivo del volcán, existen tres posibles escenarios a ocurrir en los próximos meses.

  • El cese de la actividad volcánica y un posterior periodo de reposo.
  • Un aumento en la explosividad de la actividad.
  • El surgimiento de nuevas fisuras con la presencia de flujos de lava.

Hasta el momento, el nuevo flujo de lava tiene unos 2075 metros de longitud, y avanza lentamente hacia la finca de La Breña. El mismo INSIVUMEH, en su reporte del día 03 de mayo, no descarta la formación de nuevos flujos de lava. Al igual que se mantenga las columnas de desgasificación con abundante presencia de cenizas.

Sea cual sea el escenario, los poblados ubicados en las faldas del volcán Pacaya deben estar atentos a la información dado por los especialistas. Y estos, deben mantener el monitoreo constante del volcán con el objetivo de tomar acciones de evacuación, como se planteó en días pasados.

Instituto de Investigaciones Geológicas y Atmosféricas. A.C.

Referencias:

Soto, J. L. M., Chigna, G., Chigna, W., Rosito, J. C., Fuentes, S. S., & Hernández, E. T. Dinámica y evolución de la actividad del volcán Pacaya observada en campo del 3 de marzo al 23 de abril 2021.

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