• (55) 4623 0642
  • contacto@iigea.com
  • Paseo de los Mexicas 64A, Santa Cruz Acatlán, Naucalpan, MEX

La sorpresa astronómica del año; el cometa Neowise

Procedente de la región más alejada del sistema solar, allá donde nuestra estrella luce como un punto luminoso que apenas destaca por sobre las demás. El cometa NEOWISE logró sobrevivir intacto a su perihelio (punto más cercano al Sol) y ahora se dirige hacia la alejada zona de dónde provino. No sin antes convertirse en la sorpresa astronómica del año al ser uno los fenómenos celestes más espectaculares que se tenga registro.

El cometa fue descubierto el 27 de marzo del 2020 con el telescopio espacial WISE. Ha podido verse mediante imágenes de un punto brillante y borroso que deja tras de sí dos largas colas de distintos tamaños. La mayor de ellas compuesta por partículas de polvo y pequeños trozos de hielo procedentes de su núcleo. La segunda cola, apenas perceptible, compuesta por gases ionizados impulsados en dirección opuesta a su movimiento debido a la interacción con el viento solar.

Imagen 01: cometa Neowize al atardecer

Cuando se descubrió, se calculó su trayectoria, llegando a la conclusión que pasaría por la órbita terrestre sin representar peligro para la Tierra. De acuerdo a los astrónomos, la distancia a la cual se acercará será “solamente de 103 millones de kilómetros” el 23 de julio de 2020. Fecha en la cual tendrá su máximo acercamiento a la Tierra y representará una oportunidad única para estudiar este tipo de objetos. Igualmente será una ocasión que pocas veces se presentará para observar la belleza de este cometa, algo que no sé repetirá hasta el año 8786.

El origen de este gran cometa

Luego de sobrevivir a  la corona solar y fue avanzando hacia la órbita de Mercurio y Venus, su núcleo experimentó un proceso conocido como sublimación. El hielo pasó directamente a su fase gaseosa, experimentando un aumento en su brillo lo suficientemente alto como para esperar que logrará ser visible. Al principio mediante telescopios medianos y binoculares en los meses de mayo y junio. Para luego observarlo a simple vista durante las primeras horas de la mañana y tras la puesta del Sol a principios del mes de julio convirtiéndose en la sorpresa astronómica del año.

El origen de este cometa se encuentra en una región ubicada más allá de la órbita de Plutón conocida como “la Nube de Öpik – Oort”. Forma una de cubierta alrededor del sistema solar y que de vez en cuando debido a anomalías gravitacionales, algún nuevo cometa viaja hacia el interior. Dependiendo de su trayectoria puede chocar con el Sol o quedar atrapado en una órbita de pocos años o miles de años antes de regresar.

Imagen 02: esquema de la Nube de Opik-Oort

Para los astrónomos, estudiar estos cometas de órbita larga es de gran importancia por ofrecer pistas acerca del origen de los planetas. Ya que son los restos de los componentes originales de la formación del sistema solar que no fueron absorbidos y sobrevivieron hasta nuestro días. Similares a “fósiles vivientes”, han sido explorados mediante sondas espaciales, recolectando muestras de su material. Incluso la sonda “Deep Impact” chocó intencionalmente con el cometa Tempel 1 el 04 de julio de 2005 para analizar el material en su superficie.

¿Cómo localizar a NEOWISE?

Sea cual sea el interés, con el acercamiento de NEOWISE sé tendrá una nueva oportunidad de observar a simple vista un fenómeno de esta naturaleza. Para muchos ya es considerado el más brillante desde que el famoso cometa Halley en 1986 y Halle-Bopp en 1997 aparecieran en el cielo. La sorpresa astronómica del año ha dejado imágenes extraordinarias alrededor del mundo, pero ¿Cómo encontrarlo?

Imagen 03: ubicación del cometa a lo largo del mes de julio

NEOWISE es visible luego del atardecer entre las constelaciones de la Osa Mayor y Leo. Estas se ubican al noroeste y entre los 20º a 35º sobre el horizonte durante los días del 17 al 31 de julio. Es recomendable encontrarse en regiones oscuras y sin elevaciones considerables entre el observador y el cometa para observarlo a simple vista. Será más fácil identificar sus dos colas con mayor claridad mediante el uso de algún pequeño telescopio o binoculares mientras las condiciones atmosféricas lo permitan.

Sin lugar a dudas, el paso de este cometa permite no solamente conocer a estos escurridizos astros que han fascinado y atemorizado a civilizaciones enteras a lo largo de la historia de la humanidad, sino también regalará un respiro dentro de la complicada situación en la que se encuentra hoy en día el mundo, brindando una oportunidad para detenernos, respirar y esperar que su paso sea señal de buenos augurios de no mal llamada sorpresa astronómica del año.

Instituto de Investigaciones Geológicas y Atmosféricas A.C.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *