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Sismología
Gran tsunami golpearía Perú con olas de hasta 40 metros, revela nuevo estudio

Gran tsunami golpearía Perú con olas de hasta 40 metros, revela nuevo estudio

No es noticia nueva que los países de la costa pacífica de Sudamérica están altamente expuestos a fenómenos naturales como sismos y tsunamis. Sin embargo, recientes investigaciones basadas en modelación numérica y estudios de eventos pasados proponen o refinan escenarios planteados con anterioridad. Hace días, un nuevo estudio por investigadores chilenos propuso un escenario donde un gran tsunami golpearía Perú con olas de hasta 40 metros de altura. Esta conclusión cambia los modelos previstos, demostrando que los planes vigentes ante tsunami no serían lo suficientemente robustos ante una emergencia.

Miguel Medina, investigador de la Universidad de Chile, junto a sus colaboradores publicaron sus resultados en la revista Pure and Applied Geophysics. Su trabajo toma como área de estudio, 8 zonas distribuidas entre la costa de Chile y Colombia. Enfocándose en aquellas que no han presentado grandes tsunamis en los últimos años. Utilizando información obtenida a través del estudio de tsunamis pasados, así como el cálculo de energía acumulada en las brechas sísmicas de la fosa sudamericana, diseñaron escenarios de sismos con distintas magnitudes.

A través de modelación computacional y análisis numéricos, determinaron cuál sería el comportamiento de olas con distintas alturas en el litoral moderno. En total, 200 escenarios mostraron que la zona costera de Perú, es la más propensa a sufrir un tsunami con olas de hasta 40 metros. Específicamente, la región costera de Callao, representa el mayor riesgo debido a su infraestructura y densidad poblacional. Estos modelos incluyen escenarios para Chile, Colombia y Ecuador, debido a las brechas sísmicas que no han presentado eventos de gran magnitud en años recientes.

Escenario de tsunami en la región de Callao

En el año 2017, el Ministerio del Ambiente de Perú, presentó una actualización del escenario de tsunami para la costa de Callao. En él, un sismo de magnitud 8.5 generaría olas de 8 metros de altura, arribando a la costa en un tiempo máximo de 18 minutos. El agua ingresaría 1600 metros tierra adentro, afectando el puerto de Callao y el distrito de La Punta debido a la topografía baja del lugar. Para el río Rimac, el área ocupada alcanzaría los 2100 metros, mientras que 14 millones de personas sufrían afectaciones por las sacudidas del sismo.

Este sismo se originaría en una laguna sísmica que abarca de la localidad de Huacho, en Lima, hasta Pisco, con una longitud de 400 kilómetros. Esta brecha sísmica se encuentra en la zona de fractura asociada al gran sismo de Lima en 1746. Durante ese evento, un gran tsunami golpearía Perú causando 20 mil muertos, siendo el segundo más grande en la historia de país. Desde entonces, ningún otro sismo ha liberado la energía acumulada en los últimos 275 años, pese a presentarse eventos de hasta magnitud 8. Estudios confirman que el 30% de la energía acumulada se liberó en sismos pasados, dejando energía para causar un sismo de magnitud 8.5 o mayor.

gran tsunami golpearía Perú
Imagen: escenario de tsunami en la costa de Callao, Perú (Ministerio del Ambiente)

Otra de brecha sísmica se encuentra al sur de Perú, entre Moquegua y Tacna. Su potencial sísmico es capaz de generar un evento de magnitud 7.5, sin embargo, se encuentra cerca de la ruptura del sismo de 2001. Durante este año, un sismo de magnitud 8.4, parte de la energía acumulada desde 1868, dejando una laguna sísmica cercana a la de Moquegua-Tacna. Entre ambas, el potencial calculado va de un evento de magnitud 8 hasta un evento de magnitud 9 en caso de liberarse toda la energía en una sola ruptura.

Este gran tsunami golpearía Perú al igual que Colombia, Ecuador y Chile

Los escenarios propuestos incluyen tsunamis a lo largo de la costa de Sudamérica causados por eventos de magnitudes superiores a 8. En cada uno de ellos, se utiliza el mismo procedimiento empleado en Perú, pero con un riesgo menor debido al movimiento producido en el evento y la topografía. Para el caso de Chile, las ciudades más expuestas son Valparaíso, Arica e Iquique, donde olas de 30 para la primera, y de 40 metros para la segunda forman parte del peor escenario.  En Ecuador, se calculan olas de 25 metros durante un sismo de magnitud 8.6, mientras que Colombia enfrentaría olas de 20 metros ante un sismo de magnitud 8.7.

Los investigadores mencionaron que estos modelos podrían ayudar a mejorar los planes locales ante estos eventos. Con estos escenarios, los protocolos de prevención ante desastres por fenómenos naturales quedarían obsoletos, ya que estos consideran un tsunami no mayor a 30 metros. Estos eventos generarían grandes pérdidas económicas al bloquearse el comercio de las naciones afectadas. Mientras que el número de víctimas humanas dependería de la pronta evacuación y la temporalidad del evento.

La pregunta sobre si un gran tsunami golpearía Perú no va enfocada hacia la posibilidad, sino a la temporalidad de ocurrencia. La costa de América del Sur es escenario de estos grandes eventos desde hace millones de años, por lo que su embate es cuestión de tiempo. Afortunadamente, tenemos las herramientas para aproximarnos a lo que podría ocurrir si un tsunami se presenta. Estos estudios son el reflejo del mejor entendimiento de la naturaleza y como hacer frente a ella, aunque quizá nuestra única opción sea que sea “benévola” en su próximo golpe.

Instituto de Investigaciones Geológicas y Atmosféricas A.C.

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