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Meteorología
Fenómeno de los stormquakes y su relación con los huracanes

Fenómeno de los stormquakes y su relación con los huracanes

Recientemente, un nuevo tipo de evento sísmico fue descubierto al analizar sismogramas en lugares donde los huracanes han tocado tierra. Sus descubridores han llamado lo denominan como el fenómeno de los stormquakes. Ondas sísmicas de baja frecuencia que se pueden detectar a varios cientos de kilómetros y asociadas al impacto de huracanes en tierra.

La sismología como ciencia moderna surgió a finales del siglo XIX con la invención de aparatos capaces de medir la energía liberada en eventos sísmicos. Precarios y poco precisos al principio, los sismógrafos aumentaron en número y capacidad de detección llegando a registrar eventos con magnitudes imperceptibles para el humano. Sin embargo, el estudio de las ondas sísmicas no se limita a los terremotos, también ayuda a entender el interno del planeta. De la misma manera en que se  realiza un electrocardiograma, podemos indagar en su interior analizando el comportamiento de las ondas sísmicas.

Fue justamente lo que Wenyuan Fan, sismólogo de la universidad de Florida y su equipo se encontraban investigando cuando se toparon con un extraño evento sísmico que no entraba en ninguna categoría conocida hasta entonces. Utilizando el registro de sismogramas obtenidos entre 2008 y 2019 en territorio estadounidense, observaron un nuevo fenómeno con características que lo hacían único.

¿Qué es el fenómeno de los stormquakes?

La primera de ellas que llamó su atención fue la estacionalidad del registro, ya que observaron que nunca se producía entre mayo y agosto. Para un terremoto convencional, la estacionalidad no es un parámetro que se tome en cuenta, sin embargo, aquí parecía que existía una temporalidad de ocurrencia. La otra característica es que la fuente de estas ondas estaba focalizada en la costa oeste y este de Norteamérica. En la primera, la ocurrencia de sismos es común, sin embargo, en la costa este no existe algún mecanismo conocido generador de estos eventos.

Tras analizar más de 10 000 fenómenos sísmicos en varios sismógrafos se procedió a la modelación por computadora y se llegó a una conclusión. Estos sismos de baja frecuencia coincidían con grandes tormentas de grandes intensidades y huracanes. Pero contrario a lo que podríamos pensar, no todas las grandes tormentas generan el fenómeno de los stormquakes. Término que acuñaron para referirse a estas ondas sísmicas de bajas frecuencias, producidas por fenómenos atmosféricos.

fenómeno de los stormquakes
Imagen 01: analizando sismogramas se pudieron detectar ondas asociadas a tormentas y huracanes (NOAA)

Para llegar a esta conclusión, se analizaron los registros sísmicos obtenidos durante el huracán Sandy en 2012 y el huracán Bill de 2009. El primero, pese a que se registraron vientos de más de 185 km/h, no produjo ondas sísmicas de “stormquakes”. En cambio, Bill, cuando llegó a costas de Nueva Escocia, con categoría 1, se registraron grandes cantidades de ondas superficiales que recorrieron todo el continente. El equipo atribuye esto a la plataforma continental, la parte inundada del continente que se caracteriza por su poca profundidad y ser muy plana. En palabras de Fan, es como si un martillo golpeara el piso oceánico plano y así se produjeran las ondas sísmicas.

Demasiado pronto para sacar conclusiones

Pese a este descubrimiento, es necesario aún realizar investigaciones más profundas para entender mejor el mecanismo generador de este tipo de “sismos”. Aunque su investigación es prematura, Fan espera que, con el estudio del fenómeno de los stormquake se ayude a entender las características internas de regiones donde los sismos no son comunes, como el norte de Canadá y así tener una mejor comprensión de las entrañas del planeta.

Instituto de Investigaciones Geológicas y Atmosféricas A.C.

Referencias:

Wenyuan Fan, Jeffrey J. McGuire, Catherine D. Groot‐Hedlin, Michael A.H. Hedlin, Sloan Coats, Julia W. Fiedler. StormquakesGeophysical Research Letters, 2019; DOI:

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