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Sismología
Enjambre sísmico de Granada podría revelar una nueva falla geológica

Enjambre sísmico de Granada podría revelar una nueva falla geológica

Durante el mes de enero, el enjambre sísmico de Granada ha causado cierta preocupación por parte de los habitantes del sur de España. Principalmente por la incidencia de más de 1400 eventos que se han presentado desde el pasado 2 de diciembre de 2020. Cuando un movimiento de magnitud 3.6 fue sentido en las comunidades de Atarfe y Santa Fe.

La preocupación aumentó cuando 5 eventos con magnitud superiores a 4, uno de ellos de magnitud 4.4 se registraron en un lapso de 5 días. Como consecuencia, algunos daños se han presentado en edificios de varias comunidades cercanas al epicentro. Sin embargo, las autoridades y el Instituto Geográfico Nacional, entidad encargada de la vigilancia de la sismicidad en España, mencionaron en su último reporte que dicha actividad corresponden a los escenarios previstos para la zona sur del país.

La causa de la sismicidad en España continental se debe a la interacción de la placa Africana con la placa de Eurasia. Con una velocidad de empuje de 2.5 cm en promedio, la fuerza se acumula hasta que es liberada por fallas extendidas por toda la región. Algunas de ellas, responsables de grandes sismos, como el ocurrido durante el 25 de diciembre de 1884. En esa ocasión se produjo un movimiento de magnitud estimada de 6.4. Su origen se asocia a una falla cercana a la sierra de Tejeda, 40 kilómetros al oeste del actual enjambre sísmico.

Geología de la cuenca de Granada

Tan sólo en Granada existen por lo menos 14 fallas conocidas que superan los 10 kilómetros de longitud. Algunas de estas fallas presentan una dirección similar entre ellas y pareciera que pudieran estar conectadas. Pero la falta de estudios detallados del lugar, la presencia de material sedimentario reciente que cubre la evidencia de anteriores movimientos y últimamente, la urbanización de la zona, ha hecho que esto sea únicamente una hipótesis.

Una de estas fallas se ubica entre las ciudades de Dilar y Santa Fe, con una longitud de 30 kilómetros y claramente activa. Dicha falla se encuentra ubicada exactamente al sur del enjambre sísmico de Granada y podría inferir una posible falla no conocida. Incluso una parte no cartografiada de la falla Dilar – Santa Fe. De ser así, estaríamos ante la presencia una falla con una extensión mayor a las conocidas en la cuenca de Granada.

Imagen 01: geología local en el área del enjambre sísmico

Buscando pruebas usan el enjambre sísmico de Granada

El análisis de los sismos ocurridos en el último mes podría dar pruebas de esta hipótesis. De acuerdo con la ubicación de los epicentros, su orientación tiene una patrón norte – sur, que corresponde a la geometría de las fallas conocidas. La temporalidad de estos, los epicentros se desplazan en ambas direcciones luego de los 5 sismos principales ocurridos en los últimos días de enero.

Estos cinco sismos, podrían ser la clave, ya que claramente tienen una orientación norte – sur entre las comunidades de Santa Fe y Pinos Puente. En donde existe otra falla de al menos 8 kilómetros de longitud. Analizando los mecanismos focales, podemos ver que su origen está en fallas con una orientación noroeste – sureste, al igual que la falla Dilar – Santa Fe. Por lo que probablemente se originen en una sección desconocida de dicha estructura geológica, la cual podríamos denominar como la falla de Dilar – Pinos Puente.

Las implicaciones en la sismicidad local

De comprobarse la hipótesis, la longitud de esta falla se extendería por lo menos unos 10 kilómetros  hasta conectarse con la falla de Pinos Puente. La cual se ve interrumpida por fallas normales oblicuas asociadas a las serranías al norte de dicha comunidad. Esto implicaría un potencial riesgo ante un evento sísmico similar a los ocurridos en años pasados.

Estudios hechos sobre el potencial sísmico de las fallas de la cuenca de Granada dan como escenario un evento de magnitud 6.9. Este podría ocurrir en la falla de Sierra Tejeda, debido a su longitud e historia sísmica. Para el caso de la falla Dilar – Santa Fe no existe una estimación sobre la posible magnitud en el caso de ocurrir un evento donde la totalidad de la falla se fracture. Pero podría ser similar al ocurrido el 19 de abril de 1956 en la cercana falla de Elvira, con una longitud similar a la falla de Dilar – Pinos Puente. En esa ocasión un sismo de magnitud 5 e intensidades de VIII en la escala de Mercalli Modificada golpeo las poblaciones de Atarfe y Albolote.

En ese momento la población ascendía únicamente a 5 mil personas y no más de 900 casas. Hoy en día más de 300 mil personas viven en la zona metropolitana de Granada. Esperando que aún más personas lleguen a la ciudad por los planes de desarrollo urbano que se han llevado a cabo en los últimos años.

Una oportunidad para conocer la geología local

Claro está que la ocurrencia del enjambre sísmico en Granada no indicaría un evento mayor inminente. Pero puede ayudar para conocer cual es el comportamiento de las distintas fallas ya conocidas en la zona. Y con ello, poder realizar estimaciones de escenarios sísmicos bajo las condiciones particulares de la cuenca de Granada, contemplando no solamente la geología sino también la demografía y la respuesta por parte de las autoridades locales ante un sismo de mayor magnitud.

Instituto de Investigaciones Geológicas y Atmosféricas A.C.

Referencias

Instituto Geográfico Nacional – Red Sísmica Nacional

C/ General Ibáñez Ibero 3. 28003 – Madrid – España

Sanz de Geldeano, C., Garcia Tortosa, F.J., Peláez Montilla, J. A., Alfaro García, P.,  Azañón, J. M., Galindo Zaldívar, J.,… & Ruano, P. (2012). Main active faults in the Granada and Guadix – Baza basins (Betin Cordillera)

Sanz, D. G. C., Peláez, M. J.M & López, C. C. (2003). Seismic potencial of the main active faults in the Granada Basin (southern Spain). Pure and Applied Geophysics, 160(8), 1537-1556

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