julio 23, 2021

IIGEA

Instituto de Investigaciones Geológicas y Atmosféricas A.C.

Enjambre sísmico de Granada extiende una falla geológica.

Durante el pasado mes de enero, un enjambre sísmico ubicado en la región noroeste de Granada ha causado cierta preocupación por parte de los habitantes del sur de España, principalmente por la incidencia de más de 1400 eventos que se han presentado desde el pasado 2 de diciembre de 2020. Cuando un movimiento de magnitud 3.6 fue sentido en las comunidades de Atarfe y Santa Fe.

La preocupación fue en aumento cuando 5 eventos con magnitud superiores a 4, uno de ellos de magnitud 4.4, se registraron en un lapso de 5 días. Como consecuencia, algunos daños se han presentado en edificios de varias comunidades cercanas al epicentro. Sin embargo, las autoridades y el Instituto Geográfico Nacional, entidad encargada de la vigilancia de la sismicidad en España, mencionaron en su último reporte que dicha actividad corresponden a los escenarios previstos para la zona sur del país.

La causa de la sismicidad en España continental se debe a la interacción de la placa Africana con la placa de Eurasia. Con una velocidad de empuje de 2.5 cm en promedio, la fuerza se acumula hasta que es liberada por fallas locales extendidas por toda la región. Algunas de ellas, responsables de grandes sismos, como el ocurrido durante el 25 de diciembre de 1884, cuando se produjo un movimiento de magnitud estimada de 6.4 y un posible origen asociado a una falla cercana a la sierra de Tejeda, 40 kilómetros al oeste del actual enjambre sísmico.

Geología de la cuenca de Granada.

Tan sólo en Granada, existen por lo menos 14 fallas conocidas que superan los 10 kilómetros de longitud. Algunas de estas fallas presentan una dirección similar entre ellas y pareciera que pudieran estar conectadas, pero la falta de estudios detallados del lugar, la presencia de material sedimentario reciente que cubre la evidencia de anteriores movimientos y últimamente, la urbanización de la zona, ha hecho que esto sea únicamente una hipótesis.

Una de estas fallas es la que se ubica entre las ciudades de Dilar y Santa Fe, con una longitud de 30 kilómetros y claramente activa, esto inferido a través de estudios en campo. Dicha falla, se encuentra ubicada exactamente al sur del enjambre sísmico de Granada y podría inferir una posible falla no conocida, o incluso una parte no cartografiada de la falla Dilar – Santa Fe, de ser así, estaríamos ante la presencia una falla con una extensión mayor a las conocidas en la cuenca de Granada.

Geología de Granada
Imagen 01: ubicación de las fallas en la cuenca de Granada. (Tomado de Saenz, et-al 2012)

Buscando pruebas.

El análisis de los sismos ocurridos en el último mes, podrían dar pruebas de esta hipótesis. De acuerdo con la ubicación de los epicentros, su orientación tiene una patrón norte – sur, que corresponde a la geometría de las fallas conocidas. Mientras que en la temporalidad de ocurrencia de estas, pareciera que los epicentros se desplazan en ambas direcciones luego de los 5 sismos principales ocurridos en los últimos días de enero.

Estos cinco sismos, podrían ser la clave, ya que claramente tienen una orientación norte – sur entre las comunidades de Santa Fe y Pinos Puente, donde existe otra falla de al menos 8 kilómetros de longitud. Al analizar los mecanismos focales, podemos ver que su origen está asociado a fallas normales con una orientación noroeste – sureste, al igual que la falla Dilar – Santa Fe. Por lo que probablemente se originen en una sección desconocida de dicha estructura geológica, la cual podríamos denominar como la falla de Dilar – Pinos Puente.

Enjambre sísmico de Granada 2020 -2021
Imagen 02: evolución del enjambre sísmico en los últimos 30 días. (Modificado de IGN España)

Las implicaciones por el enjambre sísmico de Granada.

De comprobarse la hipótesis anterior, la longitud de esta falla se extendería por lo menos unos 10 kilómetros  hasta conectarse con la falla de Pinos Puente, la cual se ve interrumpida por fallas normales oblicuas asociadas a las serranías al norte de dicha comunidad. Esto implicaría un potencial riesgo ante un evento sísmico similar a los ocurridos en años pasados.

Estudios hechos sobre el potencial sísmico de las fallas de la cuenca de Granada dan como escenario un evento de magnitud 6.9 que podría ocurrir en la falla de Sierra Tejeda, debido a su longitud e historia sísmica. Para el caso de la falla Dilar – Santa Fe no existe una estimación sobre la posible magnitud en el caso de ocurrir un evento donde la totalidad de la falla se fracture, pero podría ser similar al ocurrido el 19 de abril de 1956 en la cercana falla de Elvira, con una longitud similar a la falla de Dilar – Pinos Puente, cuando un sismo de magnitud 5 y con intensidades de hasta VIII en la escala de Mercalli Modificada, golpeo a las poblaciones de Atarfe y Albolote.

En ese momento, la población ascendía únicamente a 5 mil personas y no más de 900 casas. Hoy en día más de 300 mil personas viven en la zona metropolitana de Granada y se espera que aún más personas lleguen a vivir a la ciudad a causa de los planes de desarrollo urbano que se han llevado a cabo en los últimos años.

Una oportunidad para conocer la geología local.

Claro está que la ocurrencia del enjambre sísmico no indicaría un evento mayor inminente, puede ayudar para conocer cual es el comportamiento de las distintas fallas ya conocidas en la zona y con ello, poder realizar estimaciones de escenarios sísmicos bajo las condiciones particulares de la cuenca de Granada, contemplando no solamente la geología sino también la demografía y la respuesta por parte de las autoridades locales ante un sismo de mayor magnitud.

Referencias:

  • Sanz de Geldeano, C., Garcia Tortosa, F.J., Peláez Montilla, J. A., Alfaro García, P.,  Azañón, J. M., Galindo Zaldívar, J.,… & Ruano, P. (2012). Main active faults in the Granada and Guadix – Baza basins (Betin Cordillera)
  • Sanz, D. G. C., Peláez, M. J.M & López, C. C. (2003). Seismic potencial of the main active faults in the Granada Basin (southern Spain). Pure and Applied Geophysics, 160(8), 1537-1556
  • Instituto Geográfico Nacional.

Instituto de Investigaciones Geológicas y Atmosféricas. A.C.