¿Son los microsismos dentro de la Ciudad de México, precursores del nacimiento de un nuevo volcán?

Por: Luis Fernando López Zamora

Los recientes microsismos con epicentro en la Ciudad de México, han traído consigo una gran cantidad de rumores acerca de su posible origen; desde consecuencia de las obras de ampliación de la línea 12 del metro, extracción de agua del subsuelo e incluso, precursores de un sismo mayor. Una de las teorías que han sonado últimamente, es que se encuentran relacionados a actividad volcánica, principalmente del Popocatépetl, sin embargo, la distancia a la que se encuentran los epicentros del coloso (~75 km) vuelve a esto poco probable. Por último, se ha hablado del nacimiento de un nuevo volcán, que aunque en la historia reciente ha ocurrido en nuestro país (Paricutín y Jorullo; 1943 y 1759, respectivamente) las probabilidades de que estén relacionados a ello, son mínimas, debido a que la zona de la Ciudad de México donde existe mayor probabilidad de que surja un nuevo volcán, no es el oriente, sino la parte sur de la cuenca del Valle de México.

Esto es bien sabido tanto por especialistas, como por la mayoría de los habitantes, ya que fue aquí donde hace aproximadamente 1970 años antes de nuestra era, surgió el volcán Xitle, famoso por generar el pedregal de San Ángel y sepultar con sus flujos de lava, la ciudad prehispánica de Cuicuilco. No es casualidad que todas las estructuras volcánicas más jóvenes se encuentren en ésta región, debido a que ahí se localiza el llamado Campo Volcánico de Chichinautzin (CVC), una región con gran cantidad de conos de escoria, volcanes en escudo y flujos de lava, que en conjunto suman cerca de 300 estructuras volcánicas. Por tal motivo, es de suponerse que el surgimiento de un nuevo volcán monogenético (típicos de ésta zona) ocurra en ésta región, que se extiende desde los flancos del volcán Popocatépetl en el este hasta las faldas del Nevado de Toluca, en el oeste. Su límite norte abarca la zona sur de la CDMX y el Estado de México y en el sur hasta el norte de Morelos.

Algunos estudios, han realizado estimaciones de la tasa de recurrencia de erupciones en CVC, Siebe et al 2004 menciona que el intervalo de ocurrencia de erupciones es de <1700 años y la tasa de erupción promedio para la región es de 0.6 km3/1000 años01. Si el intervalo entre erupciones es menor a los 1700 años, y la última manifestación volcánica fue entre los 2000 y 1700 años, la región de CVC estaría próxima a atestiguar el nacimiento de un nuevo volcán. En el año 2008, un estudio realizado en el CVC, trató de inferir cuales serían los posibles puntos de mayor probabilidad de ocurrencia de una nueva erupción, a través de la emisión de CO2  en suelos, debido a que se ha observado que la emisión de éste gas se encuentra presente en flujos magmáticos,  e incluso, puede considerarse como un precursor de actividad sísmica en zonas con fallas activas.

Los investigadores Hugo Delgado Granados, del Instituto de Geofísica de la UNAM, y Roberto Villapando, de la Universidad Autónoma de México, realizaron mediciones de CO2 ambiental y del subsuelo en prácticamente todo el CVC, para obtener una tasa de emisión del gas, a través de una retícula de 10 km de lado en un total de 45 estaciones de muestreo, obteniendo un mapa de contornos de concentraciones de flujo de CO2 en la zona de estudio, luego de ello, se analizó la topografía del lugar para ver si coincidían con rasgos como fallas locales o estructuras volcánicas. Los resultados fueron los esperados para la geología, uso y tipo de suelo de la región, a excepción de una estación ubicada en el kilometro 21 de la autopista México – Cuernavaca (MEX95), muy cerca del Colegio Militar, la cual mostró un comportamiento anómalo en su tasa de emisión de CO2. El rango normal del flujo del gas en la gran mayoría de las estaciones fue de 0 a 8.6 [g*m-2-d-1]02, mientras que para la estación 40, cercana al Colegio Militar, el valor alcanzó los 16.1 [g*m-2-d-1]. Al principio se especuló que se debía a la acumulación de turba orgánica debido a la construcción de la autopista, afectando las mediciones, sin embargo, éste efecto fue anulado ya que el procedimiento de medición permitía un tiempo de estabilización del CO2 ambiental y el emitido desde el subsuelo antes de tomar la muestra. Posteriormente, se tomaron más mediciones para confirmar los valores obtenidos, teniendo los mismos resultados.

Dicha muestra, fue tomada el 15 de mayo del 2005 y el 16 de octubre del mismo año, Se registró un sismo de magnitud 3.5, a una profundidad de 14 km a 3 kilómetros del centro de Tlalpan, cercano al cruce de Anillo Periférico y el Boulevard Picacho Ajusco, por lo que se sugiere que la estación de muestreo reflejó un incremento en el valor de flujo de CO2 normal debido a factores tectónicos. Con ello, dicha anomalía podría considerarse como un indicador de que el sistema de fallas ubicado en ésta zona se encuentra activo y es propenso a generar sismos.  Éste sistema de fallas podría ser el camino de material magmático y ascender a la superficie, aunque éste estudio señala que la anomalía de CO2 detectada puede ser utilizada como indicador volcánico, resultó ser un precursor del evento sísmico de octubre.

Los investigadores concluyen, que si bien el estudio del CO2 como indicador tectónico y volcánico podría indicar futura actividad en zonas con sistemas de fallas, igualmente puede ayudar a detectar otras estructuras tectónicas que hayan sido sepultadas por el acumulamiento de  sedimentos y cenizas a lo largo del tiempo, con lo cual, el conocimiento de la configuración del subsuelo sería ampliado. En cuanto a la posibilidad del nacimiento de un nuevo volcán en la zona de Tlalpan no es concluyente, sí se sugiere que el estudio sea tomado como precursor de futuras investigaciones en periodos de tiempo más largos y con áreas de medición más detalladas, para confirmar los valores obtenidos, discriminar fuentes de CO2 y saber a ciencia cierta si esa anomalía proviene de una fuente profunda.

Es bien sabido que nuestro país es uno de los más activos geológicamente, y la Ciudad de México se encuentra dentro de una provincia volcánica cuya historia eruptiva se puede observar a lo largo de su geografía, por lo que estos estudios deben de ser tomados en consideración para así tener medidas de prevención ante un posible escenario volcánico similar al ocurrido en 1943 en el estado de Michoacán, con la diferencia que en nuestro escenario, un nuevo volcán no nacería en un campo de maíz, sino en nuestro patio trasero.

REFERENCIAS.

01   Siebe, C., Rodríguez-Lara, V., Schaaf P. & Abrams, M. “Radiocarbon ages of Holocene Pelado, Guespalapa and Chichinautzin scoria cones, south of Mexico City: Implications for archeology and future hazards. Bulletin of Volcanology 66, 203-225 (2004)

01   Delgado-Granados, H., Villapando-Cortés, R. “Método para Pronosticar la Localización de un Nuevo Volcán al Sur de la Ciudad de México”. D.R. TIP Revista Especializada en Ciencias Químico-Biológicas, 11(1): 5-16, (2008)

3 comentarios

  1. Excelente artículo. Muchas gracias. Aunque no explica el origen de los sismos en la Álvaro Obregón. Se habla de fallas geológicas, pero, el Mapa de Fallas oficial no tiene estas trazadas. ¿Por qué?

    Saludos Cordiales,

    Alex Backman

    1. (El sistema ha detectado una IP falsa en el comentario de éste visitante: Alexander Backman)

      Nuestra postura sobre la actividad sísmica en el Valle de México se encuentra en el Boletín B001 publicado en nuestra sección de Boletines Especiales. El mapa al cual te refieres es el del Instituto de Geofísica y Geología y tiene el trazo de las fallas de Santa Fe, Contreras, Satélite, Río Hondo entre otras, te recomendamos solicitarlo directamente a la UNAM para que puedas observarlas, creemos que la fuente a la cual te refieres no es la correcta.

    • Iván Herrera on 20 julio, 2019 at 5:56 pm
    • Responder

    Felicidades por la difusión. Y me gustaría agregar que es muy importante la interpretación de los mecanismos Focales de cada sismo para identificar el origen del sismo.

    Con respecto a las fallas, es necesario el mapeo a detalle, ya que el mostrado es regional.

    Saludos y nuevamente felicitaciones.

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