La magnitud del terremoto de Amatrice equivale a la energía liberada por una explosión de 1270 toneladas de TNT.

El sismo se ha producido en una de las regiones europeas con mayor riesgo, según expertos españoles. Los primeros informes califican el terremoto de intensidad VII a VIII en la escala de Mercalli

El terremoto registrado el 24 de agosto de 2016 en el centro de Italia de magnitud 6.2Mw en la escala de Magnitud de Momento (para sismos hasta 6,8 equivalente a la Richter)  ha liberado una energía similar a la explosión de 1270 toneladas de TNT, según explica el Ilustre Colegio Oficial de Geólogos (ICOG). El Colegio de Geólogos añade que un movimiento sísmico de esa magnitud puede causar graves daños en zonas pobladas en un área de hasta 160 kilómetros a la redonda, como se ha podido comprobar por las imágenes de la catástrofe.

El terremoto se ha producido a las 3:36 de la madrugada, hora local, con epicentro entre las localidades de Amatrice y Accumoli, dentro de la región del Lazio, en la zona central de Italia. La zona afectada se encuentra a tan sólo 50 kilómetros de L’Aquila, donde en abril de 2009 se registró un terremoto de magnitud 6.9. En este caso parece que no se han producido terremotos previos que alertaran a las autoridades y a la población y si una multitud de réplicas posteriores al evento.

El Colegio de Geólogos opina que para valorar la gravedad del sismo es más práctico utilizar la escala Mercalli de intensidad, que mide cuantitativamente los efectos de un terremoto. Según los primeros informes registrados por el Servicio Geológico de Estados Unidos, el sismo habría alcanzado una intensidad de entre VII y VIII en la escala Mercalli, lo que indica daños leves en infraestructuras bien construidas y posibilidad de daños graves en estructuras vulnerables, como es el caso de las construcciones de las poblaciones cercanas al epicentro del sismo.

“Italia es uno de los países europeos con mayor riesgo sísmico debido a su posición en la convergencia de las placas africana y euroasiática”, sostiene Manuel Regueiro, presidente del ICOG. Este geólogo añade que la sismicidad se concentra en la región central y el sureste de Italia, a lo largo de la cresta de los montes Apeninos, aunque también algunas partes de Calabria y del norte de Italia tienen riesgo de terremotos.

El presidente del Colegio de Geólogos ha recordado que actualmente es imposible predecir un terremoto, por lo que confía que en este caso no se repitan los sucesos del sismo de L’Aquila, que llevo a seis científicos italianos a ser condenados en primera instancia en 2012 por no advertir a la población de la proximidad del movimiento sísmico. Finalmente, los seis científicos fueron absueltos mediante sentencia de un tribunal de apelación en 2014.

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